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将运行机制与参与主体利益深度结合

发表时间:2020/9/16 15:45:43 来源:《环境经济》杂志 2020年第17期 总第281期 作者:李瑞玲


——Wetsus经验对我国科技创新平台建设的启示



        2011年,荷兰弗里斯兰省省会城市莱瓦顿基于对城市可持续发展的考虑,建成了集水技术领域教育、科研和技术产业化于一体的莱瓦顿水科技园,旨在通过政策驱动、公共投资,引导形成水技术集群创新生态体系。


    如今,莱瓦顿享有“欧洲水科技首都”“联合国创新城市”的美誉。


    莱瓦顿水科技园由3个主要执行机构组成:一是面向基础研究与源头创新环节的Wetsus(欧洲卓越可持续水技术中心),二是面向技术环节的CEW(水专业技术中心),三是面向技术孵化环节的Water Alliance(水技术创新企业孵化器)。其中,Wetsus运作机制设计值得关注,对我国科技创新管理及相关平台建设具有重要借鉴意义。


Wetsus建设模式是什么样的?


    作为促进前沿技术发展的创新平台机构,Wetsus致力于促进水处理技术的突破性创新,通过联通高校与企业,促进企业和科研机构多学科合作,加强关联性和集群效应,实现创新、合作和商业转化,推动解决全球水环境问题。


    Wetsus成立于2003年,在政府科研项目资金、会员企业与科研机构的会员费及实验室设备支持下,Wetsus组织实施市场驱动、面向应用、多学科且具有竞争力的可持续性水技术研发。作为公共平台,Wetsus科研项目课题由水务相关领域的公共机构和私营机构来决定,由一流大学和科研机构开展研究工作,制定专门的知识产权保护政策,以实现技术成果从“研发—转化—孵化—产业化”全链条创新。


    Wetsus的投资回报机制,使欧盟地区的水处理技术企业、研究机构在行业中保持世界领先地位。近年来,Wetsus的专利转化率达到40%2010年~2015年,荷兰一共成立110家水科技企业,其中27家由Wetsus直接孵化,55家接受过Wetsus孵化培育体系的帮助辅导。


    自2003年成立至今,Wetsus持续推进尖端科技与商业价值相结合,建立了全球最大的水技术协同创新网络,包含代尔夫特、瓦赫宁根等22家全球知名高校及科研机构,壳牌石油、联合利华等100余家企业会员,50余家中小企业会员。到2020年底,Wetsus预计累计有5.75亿元经费投入到科研项目中,诞生90项专利(转化45项),产生25项新技术,孵化35家新公司。


Wetsus是如何运作的?


        Wetsus成立初期(2003年~2007年),经费以政府每年0.5亿元补贴资金为主,之后逐渐加入企业投入及高校实物支持。


        2016年~2020年,Wetsus年均收入1.17亿元,收入来源包括政府各科研项目资金支持0.57亿元、会员费0.44亿元、竞争性收入0.16亿元。


        Wetsus具体是如何运作的?


    一是市场驱动下的项目组织与转化机制。Wetsus的核心是,由需求驱动,将科技成果与商业价值相关联。企业通过参与项目、支付费用成为Wetsus会员,拥有共同定义项目、持续跟踪项目、共享研究成果、优先受让产出专利等权益。


    通常,Wetsus在选择研究课题时,会广泛征集想法,并由该课题下的会员企业进行科学价值与商业价值评估排名。对于评分高的课题,相关研究院形成项目建议书,再经项目委员会与执行委员会审核,审核通过后开始实施。


    项目立项后,会员企业中选举一名人员担任项目经理,实时跟踪项目。在项目组织的全流程链条中,企业合作者承担了重要角色——确保科研创新的商业相关性,成为推动科技创新的中坚力量与驱动者。在Wetsus的项目机制中,有两个企业支持是课题立项的一个重要考量标准,企业可以通过合同的形式参与一个或多个课题。


    二是小型项目团队建立的高度信任合作机制。项目执行过程中,技术研究院科研人员双聘借调到Wetsus进行研究,全球遴选的博士生作为项目具体实施群体,项目成员企业选举一人为项目经理,而Wetsus则任命一个项目协调员,负责项目的组织、监督以及成员间的沟通。


    值得一提的是,项目成员企业对后进入的企业拥有一票否决权,这使得研究小组企业成员通常由用户企业、跨国企业、配件供应商、技术咨询企业及初创企业组成,不存在同质竞争关系。这种项目小组运行机制,将科学家、博士生、企业群体紧密联系起来,形成高度信任的小型团体,保护和强化了各成员之间的利益。这种方式的优势在于,一旦有突破性科技成果时,可以快速孵化,并在全链条推广应用。


    三是多学科交叉合作模式。水技术是一个复杂课题,而且并不是科研机构研究的热点,很多专业技术通常应用在其他领域后作为衍生品才应用于水处理领域。也就是说,将生物、物理、化学、材料、信息技术结合,特别是当科研人员在同一个实验室紧密合作时,水技术才有重大创新可能。


    鉴于此,Wetsus通过科研项目将来自不同国家、不同技术研究院、不同学科的55位专家紧密联系起来,共同在Wetsus实验室解决产业界提出的问题。这种多学科交叉合作模式,促使科研具有了更大的创造力和商业潜力。


    四是达利益平衡点的知识产权管理机制。为了让科研成果高效转化,Wetsus兼顾各方利益,制定了知识产权保护政策。Wetsus将知识产权与会员制挂钩,所有专利均由作为中间媒介的Wetsus提出申请、支付费用并享有知识产权;专利转化或用作商业用途时,Wetsus向会员企业收取费用,并与执行研究的技术研究院及大学平分收益,研究机构也可将收入奖励给从事研发的科学家;对于水务局或饮用水公司等用户类会员企业,Wetsus授予其免费使用权。


    这种做法规避了知识产权转移中潜在的矛盾,使政府机关、技术研究院及大学、会员企业等各方权责利清晰,达到风险共担、利益共享的平衡点,也更利于知识产权的有效转化或商业化。


Wetsus对我国科技创新有何启示?


    当前,全球迈入科技创新大时代。2017年,科学技术部发布的《关于印发国家技术创新中心建设工作指引的通知》(国科发创〔2017353号)提出,“十三五”期间,布局建设20家左右国家技术创新中心,攻克转化一批产业前沿和共性关键技术,推动若干重点产业进入全球价值链中高端,提升我国在全球产业版图和创新格局中的位势。


        2020年,科学技术部发布的《关于推进国家技术创新中心建设的总体方案(暂行)》指出,国家技术创新中心定位于实现从科学到技术的转化,促进重大基础研究成果产业化;以关键技术研发为核心使命,产学研协同推动科技成果转移转化与产业化,为区域和产业发展提供源头技术供给,为科技型中小企业孵化、培育和发展提供创新服务,为支撑产业向中高端迈进、实现高质量发展发挥战略引领作用。


    目前,科学技术部已批准启动建设国家高速列车、国家新能源汽车、国家合成生物3个领域的国家技术创新中心,并面向量子通信等世界科技前沿、智能制造等经济主战场、国家安全等重大需求,统筹考虑布局建设国家技术创新中心。


    在科技创新过程中,机制建设是重中之重。Wetsus的运作机制与经验,对我国科技创新管理及相关平台建设具有重要借鉴意义。为此,笔者提出如下建议:


    一是创新运行机制设计。科技创新具有多主体、长链条、长周期的特性,是开放的复杂系统,涉及政府、科研机构及高校、工业企业、国际组织等多个主体。科技创新平台机制建设要素包含资金、人才、项目、知识产权、会员等,需重视“多重机制”的畅通与协作。


    从Wetsus经验来看,知识产权管理与会员制紧密结合,可将产业切实需求转化为科研攻关方向,将科研成果高效转化为技术商品,实现激发市场与科研动力、加大政府资金使用靶向性的双重效果。项目机制与会员制的结合使付费企业成为需求提出者和评估者,小团队项目组织形式为各主体利益提供了切实保护,各主体高度信任合作更利于科技创新,博士生联合培养机制也对Wetsus内生发展提供了长效动力。


    我国科技创新平台不妨借鉴Wetsus经验,整合学科以及产业界资源,以商业化开发为目标,将运行机制与参与主体利益深度结合起来,形成创新长效机制以及创新环境“软件”保障机制。


    二是优化科创资金配置。我国源头创新、“卡脖子”技术突破、重大科学技术研发,多以科研机构及高校为主阵地,以科研项目为纽带,以科研资金形式进行资助或支持,如国家自然科学基金、国家科技重大专项、国家重点研发计划等。然而,现有科创体系存在着项目成果转化率低、裁判员与运动员不分等权责利模糊、科技成果转化考核不健全等问题。


    鉴于此,建议从部、省相关科技专项中为科技创新平台配置科创资金,以实现资金精准、高效、动态配置与使用,推动科研资金组织与管理方式的改革创新。科技创新平台要充分整合学科界与产业界资源,围绕产业重大需求,以产业为裁判,遴选、评估、转化项目,以科研团队为运动员,组织跨学科、跨领域、跨专业的重大技术攻关项目。


    在现有科研体系下为科技创新平台打通重大科研项目资金通道,一方面有利于从产业与国家重大需求出发,将资金投入到有较大商业开发价值的重大技术上,形成知识产权,开展转化与创业孵化,实现科技到产业的良性循环;另一方面有利于撬动资本杠杆,增强政府资金使用效率,降低企业研发成本,通过风险共担、利益共享实现多赢。


    三是打造形成开放、共享、协同、高效的机制。在初创企业及新型研发机构产业化进程中,科技创新平台可借鉴Wetsus一站式服务,为其提供研发、技术验证、市场、人才、资本等创业条件。


    (作者单位:江苏省产业技术研究院)

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